Ксения Афанасьева: в Рио через боль и упорство

715

Французский город Монпелье тульская гимнастка Ксения Афанасьева не забудет никогда. И дело даже не в том, что она привезла оттуда золото чемпионата Европы в вольных упражнениях и бронзу в опорном прыжке. Еще ценнее, что она, как птица Феникс, после почти полуторагодичного отсутствия вернулась в большую гимнастику.

Возвращение было мучительным. Конец 2013 года и почти весь 2014-й прошли под знаком борьбы с обстоятельствами. Травмы требовали операции, а необходимость восстановить форму — адского труда на тренировках. Но еще сложнее пришлось оттого, что у Ксении не было уверенности, сможет ли она вновь включиться в борьбу на высшем уровне.

Многие её ровесницы уже ушли из гимнастики — даже подруга, новомосковка Ксения Семёнова, вместе с которой они выступали на Олимпийских играх 2008 года в Пекине, покинула помост: замучили травмы. Афанасьевой уже 23, и юные соперницы, которые еще делают школьные уроки, теснят. «Пора уходить, наверное», — беспардонно предложила Ксении бывшая прима российской гимнастики Светлана Хоркина. В череде этих сомнений и косых взглядов было легко решиться на завершение карьеры: в конце концов, она у Афанасьевой славная. Правда, олимпийского золота в ней нет.

Возможно, именно эта не взятая еще вершина стала тем маяком, который вывел Ксению на прежний маршрут. Конечно, неоценимо помогла и ее тренер, тоже тулячка Марина Назарова. «Мы знаем, ради чего возвращаемся в гимнастику», — таким красноречивым умолчанием прокомментировала она в декабре первый после возвращения успех Ксении на Кубке Воронина в Москве. Потом был чемпионат России, где Афанасьева выиграла командные соревнования в составе сборной ЦФО и вольные упражнения, получив путевку в Монпелье.

После квалификации, по итогам которой она пробьется в финалы и в вольных, и в опорном прыжке, Афанасьева признается: выступать после такого долгого перерыва было страшно. Тем более что соперницы новые, со сложными программами: британки Клаудия Фрэгапан и Элисса Дауни, швейцарка Юлия Штейнгрубер тоже полны амбиций.

Сначала был финал опорного прыжка, в который она вышла с третьего места. Эту позицию нужно было защищать, и для того, чтобы завоевать бронзу, Афанасьева пошла на риск: исполнила прыжок в два с половиной винта, который раньше показывала на соревнованиях всего один раз, да и то почти два года назад! Выбор был невелик — смазать исполнение или вовсе упасть и остаться без награды или выполнить чисто и быть третьей. Фортуна повела Афанасьеву по второму пути.

На любимых для Ксении вольных конкуренция была тоже высокой — несколько гимнасток заявили базовую сложность выше, чем у нее, а значит, и рассчитывали на большую оценку. К тому же сейчас в арбитраже спортивной гимнастики складывается тенденция в пользу атлетизма и в ущерб артистичности исполнения. Тогда как Назарова и Афанасьева всегда старались сделать выступление эстетичным. На этот раз судьи знали толк в красоте, хотя Фрэгапан, которой досталась серебряная награда, отстала только на одну десятую балла.

...Об Олимпийских играх 2016 года в Рио-де-Жанейро Ксения предпочитает не говорить, пусть и остался до них всего год с небольшим. Впереди еще чемпионат мира, ради которого она даже пропустит Европейские игры в Баку, где еще недавно собиралась выступить. Путь в Рио пока не пройден, да и травмы могут подстерегать где угодно, но если кто-то и оплатил вперед олимпийское золото слезами, болью и упорством, то это Афанасьева.

Андрей Жизлов